Da glória na ‘Liberta’ ao vexame na Arábia

Após conquistar o título da Libertadores sobre o Boca Juniors, no último dia 9, o River Plate não manteve o embalo e acabou despachado nos pênaltis pelo anfitrião Al Ain, que avançou à final

Agência Estado / vencer@diarioam.com.br

Emirados Árabes Unidos – Nove dias após viver uma das maiores glórias de sua história, o River Plate protagonizou um verdadeiro vexame, nesta terça-feira (18). O campeão sul-americano não foi páreo para o Al Ain, que fez a festa da torcida da casa, nos Emirados Árabes Unidos, ao eliminar o rival e garantir vaga na decisão do Mundial de Clubes. Depois do empate, por 2 a 2, no tempo normal e na prorrogação, os anfitriões levaram a melhor nos pênaltis, por 5 a 4.

O River pareceu ainda sentir os efeitos da comemoração da histórica vitória na decisão da Libertadores sobre o Boca Juniors, no último dia 9, em Madri, e teve apenas lampejos de bom futebol em campo. Não fosse Borré, autor de dois gols, a queda poderia ter vindo ainda antes. Mas, nos pênaltis, Enzo Pérez parou nas mãos de Khalid e se transformou no vilão argentino.

Com isso, o River se torna apenas o primeiro argentino a ir ao Mundial e cair nas semifinais. Se trata também do quarto sul-americano a protagonizar este vexame, repetindo o que fizeram os brasileiros Internacional, contra o Mazembe, em 2010, e Atlético-MG, diante do Raja Casablanca, em 2013, além do colombiano Atlético Nacional, contra o Kashima Antlers, em 2016.

O River cedeu ao empate depois de virar o placar antes de cair nos pênaltis (Foto: River Plate/Twitter)

Melhor para o Al Ain, primeiro representante dos Emirados Árabes a ir à decisão do torneio. Agora, a grande zebra do Mundial espera para conhecer seu adversário, que sairá do duelo entre o Real Madrid e o Kashima Antlers, hoje, em Abu Dabi.

Quem esperava um River soberano viu o Al Ain exibir o mesmo ímpeto ofensivo das duas primeiras partidas. E o time da casa disparou para o ataque e abriu o placar logo aos dois minutos, com Berg. Mas com a mesma facilidade que abriu o placar, o Al Ain permitiu a reação do River, que aos dez minutos empatou. Lucas Pratto recebeu na área, bateu firme e parou em bela defesa de Khalid. No rebote, Palacios dividiu com o goleiro, Pratto tentou e Borré desviou para a rede.

Embalado, Borré também foi o responsável pela virada, aos 15, quando recebeu de Martínez e finalizou cruzado. Nos acréscimos, El Shahat fez um gol, mas Gianluca Rocchi consultou o VAR e anulou. Mas, no segundo tempo, o Al Ain empatou, aos cinco minutos. O brasileiro Caio recebeu pela esquerda de Shiotani, cortou Maidana e encheu o pé para marcar um belo gol. Aos 23, o River ainda perdeu um pênalti, com Martínez batendo a bola no travessão.

Assim, veio a prorrogação e, aos 12 do segundo tempo, o Al Ain teve a melhor chance, com Ahmad, só que Armani salvou e garantiu a disputa de pênaltis. Armani chegou a tocar na bola em dois chutes do Al Ain, mas Caio, Shiotani, Al Ahbabi, Amer Abdulrahman e Yaslem converteram para o time da casa, enquanto Scocco, Quintero, Pratto e Borré marcaram para os argentinos. Na décima tentativa, porém, Pérez foi parado por Khalid, para delírio da torcida local.